Livin' la Vida Loca ( Living the crazy life)

Reflections On My Last Days As A First Year Student In The DEL-MEM ProgramReflexiones en mis últimos días como estudiante de primer año en el Programa DEL-MEM
by Liseth Manrique Zeder -- May 6th, 2013

The semester is almost over. I still have a pending post about the trip we took to Mexico as part of the Community Based Environmental Management (CBEM) course, which I recommend because it was very good. I learned many things, and I could see a very similar situation there to that of my country, Peru – but Mexico was much much more advanced with environmental management issues and community support. I’m preparing a post with photos of the trip but it has taken me longer than I thought.

I thought it would be good to end my first year with some reflections on the two semesters that just finished.

1. Yes, you can make friends.

2. It’s very important to choose with time and care the courses you’ll take, and focus on necessary issues you’re passionate about. This is very important in a professional master’s degree, and to have a professional and family life on top of a master’s as demanding as this requires an extra push to help you turn on the computer at 8 pm when you’re up at 6 am to take your children to school, you’ve worked a full-time day, and you’ve been stuck in hellish traffic for an hour and a half.

3. The “field trip courses” are an important opportunity to learn that, as much as is possible, you should not miss. For a short time, you break with routine and can focus on learning, with no work pending and no kids calling, “Mommy, Mommy.” For a week, you return to being a “student.” The highlight of my experience in Mexico was the number of contacts that Duke can have and the opportunity to get information directly from them – from people in government and NGOs to having breakfast in a humble but warm home in the indigenous community, “El Rincón.”

4. Teachers are available for meetings, and even though they are very busy, they always try to make room in their schedules to assist you.

5. No one made fun of my accent! Except for some nonsense that I can say for lack of knowledge of the language, but they end up making me laugh, too.

6. The experiences of my classmates greatly enrich the classes.

7. Do not take the Discussion Boards lightly! It is necessary to follow them and participate well in advance – before you have 400 unread messages.

8. You’ll try to read all the readings, but sometimes you have to prioritize – which will not save you from being called on in class just for the reading you didn’t read…

9. 3-credit courses really are much more time consuming than 2-credit courses!

10. You have to love your MP topic! Do not try to reinvent the wheel. Dean Chameides gave me good advice: choose a topic related to my work.

11. Leadership sessions with Don Wells are absolutely necessary to keep going with an online master’s, to have contact with the class, to learn valuable things about what leadership is, and to have a kind of group catharsis.

12. Give me a little time to myself…

I will dedicate this summer to moving forward with my MP, as my advisor recommended. Here in Peru it is winter, so I will take the opportunity to spend a little more time with the family, going to the gym, and recharging my batteries for my second year!

El semestre casi terminó. Todavía tengo que un post pendiente sobre el viaje que hicimos a México como parte del curso de Community Based Environmental Management (CBEM), que se los recomiendo porque fue muy bueno. Aprendí muchas cosas y pude ver una realidad muy similar a la de mi país, el Perú, pero mucho más avanzada en temas de gestión ambiental y apoyo a las comunidades. Estoy preparando un post con fotos del viaje pero me ha tomado más tiempo del que pensé.

Pensé que sería bueno terminar mi primer año con algunas reflexiones sobre los dos semestres que acaban de terminar.

1. Sí, se puede hacer amigos.

2. Es muy importante escoger con tiempo y cuidado los cursos que uno va a tomar y enfocarnos en los temas que necesitamos y sobre todo que nos apasionan. Esto es muy importante en una maestría profesional ya que tener una vida profesional y familiar a la par de una maestría tan demandante como esta, requiere de un empuje extra que te lleve a prender la PC a las 8 de la noche cuando te has levantado a las 6 am a alistar a tus hijos para el colegio, has trabajado en un horario full-time y has estado atorado en el tráfico infernal por hora y media.

3. Los “field trip courses” son una importante oportunidad de aprender que, en la medida de lo posible, no se debería dejar pasar. Además, rompes con la rutina por un tiempo corto y te enfocas en aprender, no hay pendientes del trabajo, ni niños llamándote “mami, mami”, por una semana vuelves a ser un “estudiante”. Lo más destacable de mi experiencia en México fue la cantidad de contactos que Duke puede tener y la oportunidad de poder obtener información directamente de ellos, desde gente del gobierno, ONGs, hasta tomar desayuno en una humilde pero cálida casa en la comunidad indígena del “El Rincón”.

4. Los profesores están disponibles para las consultas y aunque están muy ocupados siempre tratan de hacer un espacio en sus agendas para atenderte.

5. Nadie se ha burlado de mi acento! Excepto de algunas tonterías que puedo decir por falta de conocimiento del idioma, pero que terminan dándome risa a mi también.

6. Las experiencias de mis classmates enriquecen mucho las clases.

7. No hay que tomarse a la ligera los Discussion Boards! En necesario seguirlos y participar con la debida anticipación antes de tener 400 mensajes sin leer.

8. Tratar de leer todas las lecturas, pero a veces hay que priorizar lo cual no te salvará de que te llamen en clase justo para aquella lectura que no leíste…

9. Los cursos de 3 créditos realmente te demandan mucho más tiempo que los de 2!

10. You got to love your MP topic! No trates de inventar la pólvora. Un buen consejo que me dio Dean Charmeides; escojer un tema relacionado a mi trabajo.

11. Las sesiones de Leadership con Don son absolutamente necesarias para poder seguir adelante en una maestría online, tener contacto con la clase, aprender cosas muy valiosas sobre lo que es el liderazgo y hacer una especie de catarsis grupal.

12. Darme un poco de tiempo a mi misma…

Este verano lo dedicaré a avanzar con mi MP, como me lo pidió mi asesora. Acá en Perú es invierno así que aprovecharé para pasar un poco más de tiempo con la familia, ir al gimnasio, y recargar baterías para mi segundo año!

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