Livin' la Vida Loca ( Living the crazy life)

Lima Will Host UN Climate Change Negotiations in 2014Lima será la sede de las negociaciones sobre cambio climatico el 2014
by Liseth Manrique Zeder -- June 18th, 2013

I recently learned that the United Nations (UN) 2014 Conference of the Parties (COP) climate change negotiations will be held in Lima, my city. For us, the Limans, this is a great honor and an opportunity to receive delegations from different parts of the world and for them to learn a little more about our culture. More importantly, this will be a great opportunity for us to learn and better understand climate change and its various causes.

Peru has an extensive forest, the Amazon, which occupies about half of our territory. It is an area that has great biodiversity, a rich landscape, and mineral and hydrocarbon resources yet to be explored. But it is also a heavily deforested area. Most of the deforestation comes from slash and burn agriculture, practiced in the jungle. Forest concessions and illegal logging also exist. The image presented below is a deforested area near the Ucayali river in the province of the same name.

Google Earth picture of the deforestation in the Amazonia
Google Earth picture of the deforestation in the Amazon (Source: Google Earth)

Nearby is Sira Communal Reserve, home to the Cordillera El Sira ecosystem. This consists of a mountain that reaches 2,500 meters above sea level. Although protected by the Peruvian government and NGOs working on it like GIZ, the area still faces deforestation and cattle ranching problems at the hand of settlers who continue these practices.

The second largest area is the Peruvian highlands, which consists of a mountain range that runs through Peruvian territory from north to south. This area consists of mountains with picturesque villages and low temperatures throughout the year. We are very proud of  the glaciers that one finds there – these are mountains with snow on top. These glaciers are the main source of fresh water in the coastal strip, which is the smallest but most populous area of Peru.

Our glaciers are increasingly thawing. An example is the Pastoruri. A few years ago, I traveled to Huaraz, in the highlands. One of its main attractions is climbing the Pastoruri, a glacier that isn’t very high but is perpetually snow-covered. When I had the opportunity to climb it, it was like climbing a waterfall of water – very slippery, water running everywhere. There was very little snow and almost everything was slippery ice. It was very difficult to climb, and I could not get to the top – the altitude affected me terribly, as I was more than 5,000 meters above sea level.

The guides commented that a few years ago, Pastoruri had had more snow, and the landscape was very different.

Deshielo del Pastoruri en la ultima decada.

The Pastoruri thaw in the last decade. Source: Hoffmann, D. Climate change visible: Visit the dying Pastoruri Glacier in Peru. 2012 (last seen June 15th, 2013)

I do not know if the Pastoruri will become white again. I know that the government has already taken steps to reduce the number of visits to avoid melting caused by unsustainable tourism. I think that when the COP happens in Lima, Peruvians will talk about climate change and we will know much more about it. That’s Peruvians for you – if someone does not come to tell us about issues affecting our land, we do not pay much attention.

I know my country still has a long road ahead as far as development is concerned. And many people think that we should begin to exploit our forests and minerals with techniques that are extremely harmful to the environment under the excuse of combating poverty. After all, that small miner can acquire enough technology to comply with the law. But it is necessary to protect our biological wealth and maintain clean water, air and land in order to live, to have water in the future, to not become sick, to prevent natural disasters like those from El Niño, etc.

The effort to reduce greenhouse gases emissions is global. I think Peruvians will become aware of what is happening now, which will lead to better pollution prevention and more law enforcement.

Hace poco me enteré de que las negociaciones sobre cambio climático (Conferencia de las Partes o COP) 2014 de la UN (United Nations) se llevará cabo en Lima, mi ciudad. Para nosotros, los limeños esto es un gran honor y una oportunidad de recibir delegaciones provenientes de diferentes partes del mundo y de que conozcan un poco más sobre nuestra cultura. Más importante aún, esta será una gran oportunidad para que nosotros aprendamos y entendamos mejor en que consiste el cambio climático y sus diversas razones.

Perú posee una extensa selva, que llamamos Amazonia, que ocupa cerca de la mitad de nuestro territorio. Es un área que posee una gran biodiversidad, riqueza paisajística y también de recursos minerales e hidrocarburos aún por explorar.  Pero también es un área muy deforestada. La mayor parte de la deforestación proviene de la agricultura de tala y quema (slash & burn agriculture), practicada en la selva. También existen concesiones forestales y tala ilegal. La imagen presentada a continuación es un área deforestada cercana al rio Ucayali, en la provincia del mismo nombre.

Google Earth picture of the deforestation in the Amazonia

Google Earth picture of the deforestation in the Amazonia

Fuente: Google earth

Muy cerca existe la Reserva Comunal del Sira que alberga  el ecosistema de la Cordillera El Sira. Este consiste de una cadena montañosa que llega a los 2500 metros sobre el nivel del mar.  Aunque está protegida por el gobierno peruano y aunque en ella trabajan ONGs como GIZ existen problemas de deforestación y ganadería  extensiva por parte de colonos que no dejan del lado dicha práctica.

La segunda área más extensa es la Sierra Peruana, que está compuesta por una cadena montañosa que atraviesa el territorio peruano de norte a sur. Esta área consiste en montañas con pueblos pintorescos y bajas temperaturas a lo largo del año. Nosotros estamos muy orgullosos de los nevados que en ella se encuentran, estas son montañas con nieve en la cima. Estos nevados son la principal fuente de agua dulce en la franja costera, que es el área más pequeña pero más poblada del Perú. Nuestros nevados se están deshielando cada vez más. Un ejemplo, es el nevado Pastoruri.  Hace unos años viaje a Huaraz, en la sierra. Uno de sus principales atractivos es escalar el Pastoturi, que es un nevado no muy alto pero con nieves perpetuas. Cuando tuve la oportunidad de escalarlo, fue como escalar una catarata de agua, muy resbaladizo, el agua corría por todos lados, había muy poca nieve y casi todo era hielo resbaloso. Fue muy difícil subir, no pude llegar a la cima, la altura me afectó terriblemente, me encontraba a más de 5000 metros sobre el nivel del mar.

Los guías comentaban que hace unos años había más nieve y el paisaje era muy distinto.

Deshielo del Pastoruri en la ultima decada.

Deshielo del Pastoruri en la ultima decada.

Fuente: Hoffmann, D. El cambio climático visible: Visita al moribundo Glaciar Pastoruri en el Perú. 2012  (last seen June 15th, 2013)

No sé si el Pastoruri llegue a ser blanco nuevamente. Sé que el gobierno ya tomó medidas para reducir la cantidad de visitas para evitar el deshielo causado por el turismo no sostenible. Creo que hasta que se realice el COP en Lima, los peruanos hablaremos de cambio climático y conoceremos cada vez más sobre él. Así somos los peruanos, si no vienen a hablarnos del tema a nuestra tierra no le prestamos tanta atención.

Sé que mi país aún tiene un camino largo por delante en cuanto a desarrollo se refiere. Y muchas personas piensan que deberíamos comenzar a explotar nuestras nuestros bosques  y minerales con técnicas sumamente perjudiciales para el medio ambiente bajo la excusa de la pobreza abrazadora. Después de todo, que pequeño minero puede adquirir la tecnología suficiente para cumplir con la ley. Pero, es necesario proteger nuestra riqueza biológica y mantener limpia el agua, aire y tierra para poder vivir, para tener agua en el futuro, para no enfermarnos, para evitar desastres naturales como Fenómenos del Niño, etc.

El esfuerzo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es global. Creo que los peruanos tomaremos conciencia de lo que sucede actualmente, lo cual dará lugar a una mayor prevención de la contaminación y más enforcement de la ley.

1 Comment

  1. Tawnee M
    Jun 18, 2013

    Seeing how much the Pastoruri glacier has retreated in just ELEVEN YEARS is truly sobering. Even though you weren’t able to summit it, at least you were able to see it! I’m thrilled COP21 is coming to Peru – as you said, hype and coverage can certainly also serve to generate awareness.

    Also, I just watched this really well done short film from BBC on the Amazon river. I thought you might find it interesting!

    http://www.bbc.com/future/story/20130326-amazons-invisible-flying-rivers

©2016 Nicholas School of the Environment at Duke University | Box 90328 | Durham, NC 27708
how to contact us > | login to the site > | site disclaimers >

footer nav stuff